Aos que estão vindo para cá.

Na semana passada, o CNPQ divulgou a lista com os nomes dos novos bolsistas do programa Ciência sem Fronteiras. Aos que foram aprovados, meus parabéns e sejam bem vindos ao clube. Preparei esse post especialmente para vocês, com algumas diquinhas e informações importantes, para que vocês não se sintam tão perdidos quanto eu estava quando cheguei aqui. Tudo o que eu escrevi foi baseado nas experiências que já tive e que estou tendo agora, e espero que sejam úteis para vocês.

Me lembro bem do dia em que eu estava sentada no sofá da sala, lá em Salvador, esperando sair o resultado final do CNPQ, já antecipando a felicidade de ler o meu nome e o do meu namorado na lista. Primeiro eu ligaria para ele, para contar a grande novidade, depois eu esperaria os meus pais chegarem em casa, e contaria para eles também, e para minhas irmãs. Depois eu contaria para os meus amigos e amigas, e para toda a minha família, e para quem mais aparecesse em minha frente na rua. Mas aí saiu a lista. E o meu nome não estava lá.

Chorei muito, fiquei arrasada, depois aceitei que a vida era assim mesmo e fui pra aula no dia seguinte. Ao que parece, houve uma falha do UUK em enviar os documentos para CU, e por conta disso, foi como se eles nem tivessem nos aceitado. Mais de 30 estudantes estavam passando pelo mesmo problema que eu.

Depois de algumas semanas de desespero e depressão, nosso problema foi resolvido, e saiu uma retificação no diário oficial com a lista correta.

Por conta desses ocorridos, nós, que já estavamos com um prazo bastante apertado para providenciar o visto, ficamos ainda mais atrasados e tivemos que correr com os documentos. Coventry nos ajudou bastante com isso, pois logo eles enviaram pra gente um formulário para preenchermos e depois nos enviaram o nosso CAS.

Já que falei do CAS, vou contar logo pra vocês sobre o visto.

Primeiramente, gostaria de esclarecer pra quem está imaginando o que dizer quando chegar lá, ensaiando frases, etc.: Não existe entrevista. Ninguém vai te interrogar, analisar suas respostas e nem verificar se você está olhando para a esquerda ou para a direita enquanto pensa, para saber se você está ativando a lembrança ou a criação no seu cérebro. A pessoa malmente vai olhar na sua cara, então não tem porque se preocupar. Não com a entrevista.

Tirei o meu visto em Brasília e foi relativamente tranquilo. O visto é agendado online, e o pagamento também tem que ser feito online, com cartão de crédito. O pagamento é feito em dólares, e custa o equivalente a uns mil reais (é caro, mas se economizar na passagem de vinda dá pra recuperar todo o money investido). Verifique se o seu cartão pode fazer compras internacionais antes de pagar, e, se necessário ligue para o cartão e peça para eles liberarem. O meu cartão foi bloqueado por conta disso :). Marquei o visto para a mesma semana que recebi o CAS, e tinham muitas vagas e horários disponíveis em vários dias próximos. Não se pode marcar visto com mais de três meses de antecedência da data prevista da viagem.

O visto pode ser tirado em 3 locais diferentes: Brasília, São Paulo e Rio. O visto é, de fato, processado no Rio, enquanto que os outros locais são apenas para você dar entrada com seus documentos. Se você for tirar o visto em SP ou Brasília, vai ter que pagar pelo sedex de envio dos documentos para o Rio, além de pagar pelo envio do visto (aceito ou não), juntamente com os seus documentos, de volta para sua casinha. Outra vantagem de fazer no Rio, é que muita gente recebeu o visto com menos de uma semana do dia da “entrevista”. Alguns até receberam no mesmo dia.

É necessário levar uma cópia de todos os seus documentos, caso contrário, eles vão manter os seus originais com eles, e você precisará desses documentos para se matricular na sua universidade. Todos os seus documentos vão ficar lá com eles, inclusive o seu passaporte, e depois eles te enviam tudo de volta em um envelope gigante de plástico. Vai vir tudo amassado, se prepare para isso. As fotos que eles pedem não são 3×4, mas você pode tirar lá mesmo na hora. A foto vai aparecer em seu visto, então tente ir bonito e arrumadinho. Eles te obrigam a pagar pelo serviço de SMS com atualizações do seu status, o que custa uns 8 reais. Se eu não me engano, o valor de tudo (sedex pro rio, sedex pra casa, fotos e sms) ficou em torno de 120 reais que eu paguei com cartão mesmo lá na hora.

Eles vão oferecer o serviço de prioridade, que custa 300 conto e não é tão necessário, já que quem é do CsF já tem prioridade. Ouvi dizer que lá em SP eles ficavam pressionando para que o pessoal pagasse a taxa, mesmo que não fosse necessário, então fiquem espertos.

No dia do visto eu cheguei bem cedo, mas não adiantou nada porque eles não deixaram subir nem 5 min antes do horário. Chegando lá uma mulher me revistou muito bem revistado, olhou tudo dentro da minha bolsa e mandou eu desligar o celular. A moça da Worldbridge que recolhe os documentos fica atrás de um vidro blindado, e ela não responde suas perguntas, dizendo que não está autorizada a dar informações sobre quais documentos você deve enviar ou não. Ela não diz se está faltando algo, se tem documento errado, nada, então vá bem certo do que deve enviar ou não. Ah, e por favor, não pensem que o visto é tirado na embaixada, porque não é! É no escritório da Worldbridge.

A “entrevista” foi bem rápida. Dei entrada com os meus documentos no dia 17 de dezembro e só recebi o visto em casa no dia 13 de janeiro, 4 dias antes da viagem. Vale ressaltar que eu peguei todos os dias de festas de fim de ano, e também a greve dos correios.

Antes mesmo de dar entrada no visto, eu já tinha comprado minha passagem de vinda. Como já falei, comprei somente a vinda, porque vou ficar mais de um ano aqui, e não teria como aproveitar a passagem de volta. Muitas vezes, a passagem de ida+volta sai pelo mesmo preço da de ida sozinha, mas a minha eu comprei multidestinos e aí saíu bem barato (menos de 2000 reais). Em compensação, passei o maior perrengue com a companhia aérea (KLM), mas essa parte eu conto depois porque a indignação é grande, hehe.

Outra preocupação que eu tive, e que foi a melhor preocupação da minha vida, foi quando caiu o dinheiro da bolsa em minha conta. Teve gente que se preocupou logo em sair contratando a primeira corretora de câmbio que viu pela frente pra fazer o VTM (Visa Travel Money), e teve gente preguiçosa que deixou pra fazer isso um dia antes da viagem (eu).

Primeiro eu fiz com a CI, porque ficava perto da minha casa, e é uma empresa de confiança e tal, mas nessa eu perdi dinheiro, porque a cotação deles é absurdamente mais cara que o normal. A sorte é que eu carreguei só uma pequena parte do dinheiro nessa corretora, porque eu já sabia que podia conseguir cotação melhor. A corretora de câmbio com a qual eu troquei todo o resto do meu dinheiro, e recomendo, foi a Flexchange, que é de Recife. Fizemos todo o contato pela internet, e foi bem tranquilo, e a cotação deles era sempre muito boa. Fiz dois VTMs, um de libra e um de euro, que eu já carreguei com um dinheirinho que eu tinha juntado no Brasil.

Não vale a pena comprar cash, porque é mais caro e você pode sacar assim que chegar ao aeroporto daqui. Em todo canto tem cash machine por aqui, então não esquente com isso.

Existem alguns cartões de desconto para estudantes aqui do UK que valem muito a pena se fazer. Um deles é o Railcard, que serve para andar de trem com desconto de 1/3 do valor da passagem normal e custa 28 libras. Assim que chegar aqui, na estação mesmo, você já vai logo fazer o seu cartão, que é pra já economizar na passagem. Traga do Brasil as fotos que sobrarem do visto, elas serão muito úteis por aqui. Um outro cartão que vale a pena fazer é o NUS Extra ISIC, que te dá descontos em muitas lojas, restaurantes e atrações (ex: 50% na eurodisney), mas esse só dá pra fazer depois de matriculado. Pra quem tem mais de 25 anos, o Railcard também só dá pra fazer depois da matrícula. Quer ter uma idéia de quanto custa uma passagem de trem de Londres para sua cidade? Pesquisa no site da National Railways, aqui.

Algumas universidades oferecem o serviço de irem buscar os alunos no aeroporto gratuitamente. Já vá pesquisando se a sua universidade oferece esse serviço, e quais são os dias que eles fazem isso, antes de comprar sua passagem ;).

Quando vocês chegarem aqui, vai ser necessário se apresentar na polícia (não bastasse o visto, você também tem que pagar por isso, custa 34 libras), e pode ser que não seja possível fazer isso em sua cidade. Leve suas fotos do visto também. Você terá 7 dias para se apresentar, contando a partir do dia de chegada, então já venha pensando nisso. No seu visto vai estar escrita essa informação. Exclusivamente o meu visto não veio com esse aviso, então quando eu cheguei lá em Birmingham, e mostrei meu passaporte para a policial, que não estava bem humorada, ela falou que eu não precisava, e gritou “Next!”. Aí eu perguntei a ela porque que eu não precisava, já que todo mundo que veio precisou se registrar, aí ela me respondeu “Não sei, pergunte a quem te deu o visto”. Tum Dum Tsss. Tchau, moça, obrigada.

Se você tem uma mãe preocupada em casa, seguem algumas coisas que ela vai gostar de saber.

Aqui no UK nós temos o direito de usufruir do sistema público de saúde, o NHS. Para usar os serviços, você vai precisar da carteirinha. Eu fiz a minha na própria universidade e levou mais de um mês pra chegar, enquanto que quem fez em posto de saúde recebeu muito mais rápido. Ainda não precisei usar o NHS (ainda bem), mas já ouvi dois depoimentos diferentes de quem precisou usar: Um achou muito bom e outro achou uma porcaria. O NHS dá alguns remédios de graça, incluindo pílulas anticoncepcionais. Aqui em Coventry, na própria universidade tem um consultório médico que os alunos podem usar.

Nós recebemos o dinheiro do seguro saúde/viagem incluso na bolsa, e é obrigatório comprar o seguro e apresentar a apólice para o CNPQ depois. Mesmo tendo o NHS aqui no UK, o seguro pode ser útil nas viagens pelo mundão, então é bom pesquisar com calma antes de escolher a empresa. Sai muito mais barato fazer o seguro aqui, como morador do UK, então para economizar dindin eu comprei somente o primeiro mês de seguro no Brasil, e fiz mais um ano de seguro aqui.

Outra coisa que vira preocupação para as mães é como fazer pra saber se o filho está vivo. Se a sua mãe também não acerta usar o skype, não tem problema, compra um chip da Lebara. Assim que chegamos aqui, nós compramos um chip da Lebara e colocamos em um celular velho que Rafael trouxe do Brasil (se serviu naquele celular, vai servir em qualquer um que você trouxer). As ligações para o Brasil saem bem baratinhas, principalmente ligações para telefone fixo. E no aeroporto mesmo eu vi vendendo o chip e o crédito em uma máquina daquelas de botar moedas, como se fosse comida. Se você não tiver pressa para ligar para casa, pode comprar o chip depois, na Poundland, por 1 pound.

Para se comunicar com o pessoal daqui e usar a internet 3G, a operadora que eu recomento é a Giffgaff. No pré-pago, com 12 libras você tem direito a 250 min em ligações, internet com boa cobertura “ilimitada” (eles chamam de ilimitada, mas tem um limite que é bem alto e difícil de atingir, mas eu conheço gente que já conseguiu e a internet foi bloqueada), sms ilimitados e ligações de graça de Giffgaff para Giffgaff. Também dá pra comprar o chip na Poundland.

Já que falamos em Poundland, vamos falar sobre o custo de vida aqui. Quando eu cheguei aqui, achei tudo incrivelmente barato, e sempre quando eu ia no mercado, queria comprar tudo, queria testar tudo o que aparecia pela frente. Na verdade, as coisas não são tão baratas assim, mas se você souber aproveitar bem o seu dinheiro e pesquisar os produtos dá pra ter uma economia boa no fim do mês. Com o tempo, comprando em mercados diferentes, a gente vai sabendo o que comprar em cada lugar e quais produtos prestam ou não.

Tem algumas coisas sobre os mercados daqui que são bem interessantes e que eu vou comentar. A primeira coisa, é o tal do “Mix & Match”, e outras promoções do tipo. Enquanto no Brasil as pessoas vão ao mercado para fazer as compras do mês, e saem de lá com dois carrinhos cheios de comidas, aqui no UK o pessoal faz as compras aos pouquinhos, à medida que vão precisando. Uma vez um professor meu, na época do colégio, explicou que como o Brasil já passou por alguns períodos de variações monstruosas de inflação, as pessoas criaram o hábito de irem ao mercado fazerem grandes compras e estocarem tudo em casa, para o caso de os preços subirem. Como aqui não tem isso, as pessoas realmente só compram o que precisam de imediato, então os mercados colocam nas prateleiras alimentos com prazo de validade muito curtos (imagino que não tenham tantos conservantes, como no Brasil), e criam diversas promoções para incentivar as pessoas a comprarem em maior quantidade. Por exemplo, uma bandeija de 400g de peito de frango custa uns 4,5 pounds, mas na embalagem tem um adesivinho vermelho escrito “Mix and Match, 3 for 10”, e aí sai bem mais em conta levar 3 bandeijas de frango – ou, 1 de frango, 1 de carne moída e 1 de peito de perú (mix and match é isso, gente). Também tem muitas promoções de levar dois sucos pela metade do preço, ou três iogurtes pelo preço de dois, e por aí vai.

"Mix & Match"

“Mix & Match”

Promoções

Promoções

No mercado eles vendem saladas frescas, lavadas e cortadas dentro de uma embalagem. O pacote custa cerca de 1 pound e vem salada pra uns 4 dias. Para vocês terem uma idéia dos valores: um pacote com 2,5kg de batata custa 1,9 pounds, 2,5 litros de leite custam 1,3 pounds, um pacote de cookies custa 0,60 pounds e 250g de manteiga custam 1 pound.

No mercado vende feijão igual ao do Brasil, nesquick chocolate, leite condensado (o brigadeiro está garantido), dentre outras coisas que vocês poderiam sentir falta.

Uma coisa bem legal dos mercados daqui é que eles vendem produtos com a sua própria marca, com a mesma qualidade dos outros produtos, mas com preços muitíssimo mais baratos. Por exemplo, biscoito cream cracker Jacobs custa 1,2 pounds, enquanto que o mesmo biscoito, só que com a marca do Sainsbury’s (mercado onde faço compras), custa 0,40 pounds. Todas as redes grandes de mercado tem seus próprios produtos, e normalmente eles valem muito a pena. Vocês podem dar uma olhada nos preços das coisas nos sites do Sainsbury’s, Morrisons, Tesco e Asda, que são as maiores redes aqui do UK, para terem uma idéia do custo com alimentação.

Comer na rua é caro. Enquanto você está aí no Brasil, vai aproveitando para aprender umas receitinhas com sua mãe pra quando chegar aqui poder cozinhar sua própria comida. Na rua eles vendem muita comida apimentada, e tudo vem acompanhado de chips (batata frita). A comida muitas vezes é sem sal, e os preços variam bastante, claro, mas aqui em Coventry fica em torno de uns 4,5 pounds o almoço. No Subway, um sanduíche com suco de garrafa custa 3,3 pounds, enquanto que no Burger King uma promoção custa uns 6 pounds. No restaurante da universidade, uma refeição custa entre 3 e 4 pounds, mas vem tão pouca comida que não vale a pena.

Aqui no UK tem uma rede de lojas chamada Poundland, onde tudo custa 1 pound. Eles vendem tudo o que você puder imaginar, de eletrônicos, a alimentícios, de produtos de higiene a livros, e por aí vai. Quando vocês chegarem aqui e precisarem de adaptador, não pensem duas vezes, comprem na Poundland. Chocolates, doces, cereais, leite? comprem na Poundland. Nutella? Poundland.

Poundland

Poundland

Poundland s2

Poundland s2

Eletrônicos aqui no UK não são muito baratos. Custam menos que no Brasil, claro, mas não é tão fácil encontrar pechinchas boas. Uma coisa que eu observei, depois de ter visitado quatro cidades diferentes aqui da Inglaterra, é que não existem muitas lojas regionais, como no Brasil. Aqui, você vai encontrar exatamente as mesmas lojas em todos os lugares que você for.

Em compensação, aqui vale muito a pena comprar coisas pela internet, porque na maioria esmagadora das vezes, eles não cobram pelo frete e as promoções são realmente boas. Para ficar sabendo das melhores promoções, todos os dias, eu recomendo seguir essa página do facebook.

Aqui no UK as universidades providenciam as residencias para os alunos morarem. Os modelos das residências variam bastante. Enquanto que uns moram em quarto en suite (com banheiro), com direito a cozinha e máquina de lavar, outros moram em quartos no alojamento da universidade, sem direito a cozinha e com banheiro compartilhado. O que importa mesmo é ter um cantinho pra dormir.

Aqui em Coventry eu não gasto nada com transporte, faço tudo andando. Uma passagem de ônibus aqui custa em torno de 2 pounds, o que eu considero extremamente caro, já que a cidade é tão pequena. Já o taxi, nas poucas vezes que eu peguei, achei barato. Alguns colegas compraram bicicletas para se movimentarem pela cidade, uma bicicleta nova custa menos de 70 pounds. Como eu não tenho muitas habilidades com bicicletas, eu continuo fazendo minhas caminhadas diárias de 27 min pra ir e 27 min pra voltar da faculdade todos os dias.

Bem, pessoal, isso é tudo o que eu lembro por agora. Espero que esse post tenha ajudado vocês a se familiarizarem com o que vão encontrar por aqui daqui a alguns meses. Se quiserem saber mais alguma coisa podem perguntar aqui nos comentários mesmo, ficarei feliz em ajudar no que for possível :).

Beijos e boa sorte!

Lenita

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